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Conheça a história do Mapinguari, a criatura mítica que habita as profundezas da floresta amazônica 

Por Marcello Miyake

Estimativa de leitura: 3min 30seg

15 de agosto de 2023

Dentre os diversos monstros do folclore brasileiro, um deles protege a floresta amazônica há séculos de invasores e caçadores, mesmo que de forma violenta…  

Dentro das densas matas da floresta amazônica, há uma criatura mitológica, meio humana e meio bicho, com longos pelos que, de tão duros, chegam a ser a prova de balas. Alguns relatam seu odor como insuportável, que a criatura possui apenas um olho, e que sua boca é rasgada do nariz até o estômago. Se não bastasse a figura tenebrosa que já se formou, há ainda quem diga que seu grito é estrondoso, seus pés são virados para trás (assim como o Curupira) e que suas mãos possuem longas garras, capazes de causar grandes danos. É claro que estamos falando da criatura mais famosa do folclore amazônico: o Mapinguari. 

Além da descrição horrenda, ele é considerado por muitos o maior inimigo do homem e dizem que seu apetite é insaciável. Segundo o livro “Abecedário dos personagens do Folclore Brasileiro e suas histórias maravilhosas”, publicado pela FTD Educação, o Mapinguari: 

“… mata para comer, pois sua fome nunca acaba… Quando pega algum caçador, coloca-o embaixo do braço e mete a cabeça do homem dentro de sua barriga para ir mastigando-a aos poucos (aliás, o Mapinguari só devora a cabeça das pessoas, nunca seu corpo inteiro). Ninguém consegue sobreviver a um encontro com esse animal e, se isso ocorrer, a pessoa ficará aleijada ou com marcas terríveis no corpo.” 

Imagem do Mapinguari no livro “Abecedário dos personagens do Folclore Brasileiro e suas histórias maravilhosas” | Ilustração: Cezar Berje 

A origem do Mapinguari remonta à tradição oral dos povos indígenas que habitam a região amazônica. Conforme as lendas, o Mapinguari é resultado de uma metamorfose sobrenatural de um caçador ou lenhador que violou as regras da floresta ou cometeu atos de destruição ambiental. Como punição, foi transformado em uma criatura assustadora. Outra história, conta que a criatura era um pajé que descobriu o segredo da imortalidade, e seu castigo foi se transformar num animal horrível e fedorento. 

Independente da origem dada ao Mapinguari, fato é que ele inspirou inúmeros contos e lendas transmitidas de geração em geração. A criatura é muitas vezes associada a uma figura protetora da floresta, punindo aqueles que causam danos ao ecossistema e garantindo o equilíbrio natural. A lenda do Mapinguari também é vista como um alerta sobre os perigos e as consequências da exploração desenfreada dos recursos naturais, destacando a importância da preservação ambiental. 

Cena de “Mapinguari” | Imagem: WWF-Brasil e FTD Educação 

O Mapinguari também se faz presente em diversas obras artísticas que exploram a riqueza do folclore brasileiro. Na literatura, autores renomados como Milton Hatoum e Márcio Souza abordam a lenda do Mapinguari em suas obras, trazendo-a para o contexto contemporâneo e enriquecendo ainda mais o imaginário popular. A criatura também dá título à HQ lançada pela WWF-Brasil em parceria com a FTD Educação, dos autores Gabriel Góes e André Miranda. No romance gráfico, apesar de carregar o título, o Mapinguari “aparece” para permear a discussão sobre as origens, o folclore e os perigos que a cultura extrativista causa para a floresta. No audiovisual, há expectativa de que o Mapinguari seja uma das criaturas a aparecerem na cultuada série brasileira “Cidades Invisíveis”, da Netflix. 

Por fim, concluímos que o Mapinguari é um símbolo da rica e diversa cultura da Amazônia e da importância de se preservar a natureza. Seja como uma figura mitológica protetora da floresta ou como um alerta sobre os danos ambientais, a história do Mapinguari continuará encantando e despertando a curiosidade de gerações futuras, mantendo viva a essência do folclore brasileiro. 

Mineiro de nascimento e coração. Formado em Comunicação Social, atua há 6 anos como redator e roteirista.
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